Thursday, 2 June 2011

432 Craig Dawson

Position : Centre  half

Played :  2009-10  to  2010-11  ( latterly  on  loan  from  West  Bromwich  Albion )

Appearances :  87

Goals : 19

Craig  was  signed  from  Radcliffe  Borough  for  £10,000  in  March  2009. He'd  been  playing  for  them  since  he  was  17  and  attracting  a  lot  of  attention. He  chose  us  from  a  plethora  of  other  offers  because  we  were  his  hometown  club.

He  was  loaned  back  to  Radcliffe  for  a  month  but  Keith  Hill  planned  to  blood  him  before  the  end  of  the  2008-09  season  until  injury  intervened.  However  injuries  work  both  ways  and  Rory  McArdle's  strange  injury  at  Radcliffe  opened  the  door  for  Craig. He  got  teething  errors  out  of  the  way  in  pre-season  games  scoring  an  own  goal  against  Everton  and  was  ready  to  start  the  season  in  the  first  team.

Craig's  nickname  of  "Awesome"  does  him  no  more  justice. Craig  had  the  confidence  to  take  on  allcomers  from  day  one  and  was  easily  the  best  all-round  defender we'd  had since  Alan  Reeves. In  fact  his  distribution  was  superior  to  Reeves  and  his  goalscoring  feats  from  setpieces  hadn't  been  seen  since  John  Bramhall  nearly  a  quarter  of  a  century  earlier. He  was  an  absolute  revelation  and  deserved  all  the  wards  that  came  his  way.

Of  course  the  scouts  soon  descended  on  us  and  after  Craig  put  in  a  transfer  request    West  Brom  signed  him  for  £600,000  in  August  2010. However  Craig  became  the  first  and  only  loan  back  player  of  this  story   and  we  had  him  for  another  season. Understandably  Craig  wasn't  quite  so  dominating  in  League  One  and  was   guilty  of  poor  marking  on  more  than  one  occasion  last  season. In  fact  Marcus  Holness  was  the  more  consistent  centre  half. Nevertheless  he  signed  off  with  a  goal  in  his  last  game  at  home  to  Peterborough.

He  now  has  the  challenge  of  making  his  mark  in  the  Premiership  and  I  wouldn't  bet  against  him.

No comments:

Post a Comment