Monday, 28 March 2011

317 Steve MacAuley

Position : Centre  half

Played : 2002-03

Appearances : 6

Goals : 0

So  now  to  the  2002-03  season  and  an  unwelcome  new  era  for  me. My  mum had  died  unexpectedly in  the  close  season. The  full  implications  of  that  are  outside  the  scope  of  this  blog  but  it  affected  my  relationship  with  the  Dale. Before  then  I  used  to  go  round  to  my  old   house  in  Littleborough with  a  bag  of  spuds and  any  other  heavy  item   and  still  went  to  games  fortified  by  shepherd's  pie  and  apple  crumble  as  when  I  first  started  supporting  Dale  twenty  years  earlier. That  was  now  at  an  end. It  also  made  me  take  stock  a  bit; having  just  completed  my  second  100%  season  was  it  really  worth  travelling  all  day  to  watch  a  run  of  the  mill  fixture ? The  answer  now  was  no  ; if  the  game  wasn't  important  and  couldn't  be  slotted  into  a  broader  weekend   with  Julie  and/or  friends  I  would  let  it  go  by. My  two-year run  came  to  an  end  when  I  missed  Swansea  away  in  October  and  essentially  that's  how  things  stand  today.

As  it  happened  I  also  missed  a  few  games  in  January  and  April  when  I  had  a  couple  of  hospital  operations  to  remove  surplus  body  parts. Paul  Simpson  made  things  easier  for  me  by  producing  a  largely  dreadful  season  in  which  a  record-equalling  Cup  run  (with  bigger  scalps  than  the  previous  one)  hardly  compensated  for  atrocious  League  form  which  saw  us  tumble  from  5th  to  19th  , the  largest  drop  between  seasons  "achieved"  by  any  Dale  boss  in  my  time.

I  think  Simpson  got  it  wrong  from  the  start. It  was  a  no-brainer  that  the  first  priority  was  to  sign  at  least  one  good  centre  half  to  replace  the  creaky  Richard  Jobson  yet  his  first  two  signings  were  attacking  players  ( covered  in  the  next  two  posts)  and  we  went  into  the  Isle  of  Man  tournament  with  a  dodgy  German  guy,  Eddie  something-or-other  at  the  back. Fortunately  his  failings  were  thoroughly  exposed  over  there  and  so  Steve  was  hurriedly  signed  on  the  eve  of  the  season  having  been  released  by  Crewe  after  ten  years'  service.

Steve  had  originally  been  a  trainee  at  Manchester  City  but  ended  up  at  Fleetwood  Town  from  where  Crewe  signed  him  for  £25,000  in  1992. It  was  an  inspired  signing  with  Steve  staying  at  Gresty  Road  for  the  following  decade , becoming  club  captain  and  enjoying  two  promotions. Steve  came  back  from  serious  injury,  missing  an  entire  season  in  1998-99  before  regaining  his  place. In  his  last  season  there  he  lost  his  place  and  had  a  loan  spell  at  Macclesfield.

Steve  started  the  season  in  the  side  but  it  didn't  go  well. He  looked  a  decent  footballer  with  time  on  the  ball  but  his  pace  had  gone  completely  and  he  and  Griffiths  looked  a  very  brittle  partnership. After  a  bad  mistake  cost  us  three  points at  home  to  Southend  he  was  dropped  and  went  on  loan  to  Macclesfield. Simpson  said  it  wasn't  intended  to  be  permanent  but  he  never  played  for  us  again  and  signed  for  the  Silkmen  in  March  2003.

He  was  released  at  the  end  of  the  following  season  having  made  36  appearances  since  leaving  us  and  joined  Bamber  Bridge  FC. He  is  now  a  qualified  physiotherapist  and  assistant-manager  at  Fleetwood  Town.

No comments:

Post a Comment