Saturday, 19 February 2011

288 Lee Todd

Position : Left  back

Played : 2000-01  to  2001-02

Appearances : 50

Goals : 3

We  move  into  the  2000-01  season  and  ostensibly  more  of  the  same. We  finished  even  closer  to  the  play-offs  in  8th  place  and  it  was  in  our  hands; if  we  won  the  last  game  we  were  there. Unfortunately  Plymouth  away  is  a  tough  call  and  we  couldn't  quite  manage  it (though  a  good  weekend  in  Torquay  softened  the  blow !). However  that's  not  the  full  story. We  got  off  to  a  better  start than  the  previous  season  with  the  best  defensive  record  in  the  division and  were  well  placed  until  February  when  we  lost  four  games  in  a  row. Parkin  had  to  break  the  bank again  to  rescue  the  season  but  it  wasn't  quite  enough.

After  missing  the second  game  of  the  season  away  at  Brighton  I  then  went  on  a  run  not  missing  a  game  until  October  2002,  a  feat  I'm  never  likely to  repeat.

Lee  was  the  best  and  undoubtedly  the  most  surprising  of  our  summer  signings, coming  to  us  directly  from  then-Premiership  Bradford  City  with  no  fee  involved. Lee's  career  began  inauspiciously  at  Hartlepool  where  he  was  given  a  free  transfer  in  1990  without  having  made  an  appearance  for  them. Danny  Bergara  signed  him  for  Stockport and converted  him  from  a  winger  to  full  back. Lee  became  one  of  their  most  consistent  performers  moving  up  two  divisions  with  them.  When  Dave  Jones  went  to  Southampton  he  took  Lee  with  him  for  £850,000  but  he  only  played  10  games  for  them  and  was  sold  on to  Bradford  for  £250,000  a  year  later. He  made  15  appearances  in  their  promotion  season  from  Division  One but  didn't  appear  in  the  Premiership again, his  only  League  action  in  1999-2000  being  a  game  on  loan  at  Walsall. Just  before  signing  for  us  he  appeared  in the  Intertoto Cup.

There  is  still  some  mystery  surrounding  Lee's  signing. How  were  we  able  to  afford  his  wages  for  one ? Why  did  we  need  another  left  back  when  we'd  just  given  McCauley  a  long  contract ?  Why  did  he  want  to  come  to  us  particularly  when  you  remembered  that  on  a  previous  visit  to  the  area while  at  Stockport  he'd  had  his  head  kicked  in  at  Stubley  Hall  for  giving  the  sort  of  lip  people  won't  take  from  a  short  guy ?   Some  clues  emerged  later. There  was  a  strong  rumour  that  former  team-mate  Neil  Edwards  had  actually  set  the  ball  rolling  on  the transfer. Some  clues  emerged  later. A  Stockport  fan  at  work  told  me  that  Lee  was   the  leader  of  the   drinking  culture  there. He  also  seemed  to  have  a  bad  relationship  with  certain  team-mates, Dave  Bayliss  in  particular.

Notwithstanding  the  above  he  was  a  very  good  player, arguably  the  best  left  back  we've  had.  He  was  quick, an  effective  tackler  and  a  potent  attacking  weapon (which  was  just  as  well  considering  the  wingers  we  had  at  the  time). He  was  also  one  of  our  best  free kick  takers  scoring  a  fantastic  winner  at  Carlisle  , a  similar  equaliser  at  home against  Brighton  and  the  second  goal  in  our  6-0  rout  of  Carlisle . His  free  kick  also   set  up  Clive  Platt's  winner  at  Exeter. He  was  sent  off  twice  , for  protesting  a  back  pass  decision  at  Hartlepool  and  taking  one  for  the  team  by  handling  on  the  line  at  home  to  Scunthorpe.

Unfortunately  Lee  got  injured  in  September  2001  and  found  it  difficult  to  get  back  in  the  side  under  John  Hollins   who  even  got  his  name  wrong  at  the  Fans' Forum . He  last  appeared  in  the  game  against  Halifax  in  March  2002.

It  was  no  surprise  that  he  was  released  in  May  2002 . Lee  was  out  of  the  game  for  a  year  making  a  comeback  with  Mossley  in  2003  which  lasted  6  games  before  he  transferred  to  Stalybridge  Celtic for  a  brief  spell.

No comments:

Post a Comment