Friday, 31 December 2010

245 Mark Bailey


Position : Midfield

Played : 1996-97  to  1998-99

Appearances : 67

Goals : 1

Graham  Barrow  rarely  signed  young  players  and  it's  perhaps  just  as  well  given  how  this one  turned  out. Mark  was  signed  from  Stoke  having  come  through  their  YTS  scheme  but  failing  to  make  the  first  team.

Mark  taught  me  one  useful  lesson - that  performances  in  the  reserves  are  no  guide  to  how  a  player  will  perform  on  the  big  stage. This  was the  time  when  reserve  games  were  accessible- played  at  Spotland  on  a  Wednesday  night  - and  Mark  caught  the  eye  as  an  energetic  midfuielder  with  a  decent  shot. It  wasn't  long  before  he  got  a  first  team  outing  away  at  Torquay  in  December  1996. He  had  two  runs  in  the  side  that  season  making  15  appearances  altogether  and  looked  a  no better  than   adequate  substitute  if  Deary  or  Gouck  were  missing.

It  was  the  following  season  that  he  attracted   such  opprobrium  when  Barrow  started  picking  him  ahead  of  Mark  Stuart  and  playing  him  out  wide. Firstly  he  had  no  skill  to  beat  a  man  and  even  when  he  could  take  the  full  back  for  pace  we  were  lucky  if  the  subsequent  "cross"  stayed  in  play. I  can't  think  of  any  other  player  in  our  history  who  was  so  obviously  inadequate  for  the  role  he  was  being  asked  to  play. I  think  for  many  fans  it  was  the  persistent  selection  of  Bailey  that  turned  them  against  a  manager  who  was  picking  players  for  their  "attitude" rather  than  ability. After  a  dismal  performance  away  at  Exeter  a  member  of  the  Supporters  club  committee  who  had  sponsored  him  for  the  season  tried  to  defend  him  and  had  his  unsavoury  past  announced  to  all  who  were  leaving  the  ground. This  had  a  knock-on  effect  on  Mark's  confidence  so  that  even  when  he  got  back  to  a  central  role  he  seemed  barely  able  to control  the ball.

Defiantly  Barrow  continued  to  select  him  the  following  season  having  freed  Gouck  and  we  finally  got  a  goal  from  him , a  low  header  which  won  the  home  game  against  Shrewsbury    in  September  1998.  The  following  month  he  got  injured  against  Leyton  Orient  and  never  really  got  his  place  back, most  of  his  subsequent  games  being  late  substitute  appearances. It  looked  like  Barrow  now  knew  he  couldn't  afford  to  play  him  as  his  job  came  under  threat. He  was  released  straight  after  Barrow's  sacking.

Mark  started  training  with  Northwich  but  had  to  drop  down  to  Winsford  Uinited  and  then  Lancaster  City  to  see  some  action. Northwich  then  recalled  him  in  January  2000  and  he  got  a  regular  place. In  fact  he  did  well  enough  to  earn  a  return  to  League  action  when  Alan  Buckley  signed  him  for  Lincoln  in  August  2001. Playing  as  a  wingback  in  a  5  man  defence  Mark  did  well  and  is  fondly  remembered  at  Sincil  Bank. In  April  2004  he  scored  a  goal  from  inside  his  own  half  against  Carlisle  (who  were  trying  the  Jimmy  Glass  routine  again ) See  it  here  Bailey wonder goal . That  was  one  of  his  last  games  for  Lincoln  as  he  moved  on  a  Bosman  to  Macclesfield  in  the  summer. He  spent  2  seasons  there  but  was  hit  by  a  series  of  injuries  and  only  made  26  appearances. Leaving  the  club  in  April  2006  he  signed  a  short  deal  with  Peterborough  but  never  played  for  them  and  signed  for  Stafford  Rangers  in  September. His  second  game  for  them  was  a  6-0  defeat  at  Stevenage  and  that  appears  to  have  been  his  last  match  in  football.

Thursday, 30 December 2010

244 Robbie Painter


Position : Forward

Played : 1996-97  (initially  on  loan  from  Darlington ) to  1998-99

Appearances : 112

Goals : 30

After  the  failure  of  Mickey  Brown, Robbie  was  Graham  Barrow's  next  attempt  to  inject  some  pace  into  the  side  bringing  him  in  on  loan  from  Darlington in  October  1996. Robbie  made  his  League  debut  as   a  16-year  old  at  Chester   in  November  1987  and  made  84  appearances for  them  flitting  between  midfield  and  attack  and  scoring  8  goals. In  August  1991  he  and  Neil  Ellis  went  to  Maidstone  for  £30,000  but  he  was  rescued  by  Burnley  in  March   92. This  was  in  time  to  score  the  last  goal  against  us  in  the  4-1 defeat  at  Spotland  which  was  the  last  goal  ever  scored  in  the  Fourth  Division  before  its  re-branding. Robbie  never  managed  to  hold  down  a  regular  place  at  Turf  Moor  and  left  for  Darlington  in  September  1993  for  £25,000. At  Feethams  he  settled  into  being  a  striker  and  scored  28  in  114  appearances  for  them.

Robbie  was  still  playing  regularly  for  Darlington  right  up  to  the  week  before  he  came  to  us  but  hadn't  scored  in  the  League  that  season. He  promptly  scored  in  each  of  his  first  three  appearances  for  us; I  seem  to  recall  they  were  all  fairly  similar, a  long  ball  (what  else)  over  the  top  and  Robbie  outpacing  the  defence  to  slot  it  past  the  keeper. It  was  no  surprise  that  we  signed  him  up  pretty  quickly  for  £15,000  after  that.

As  Barrow  had  promised  Robbie's  pace  did  improve  the  side  and  we  slowly  started  climbing  the  table  although  Robbie  only  managed  another  four  that  season. The  following  season  (generally  one  to  forget) he  was  tremendous. He  scored  in  the  opening  three  games  (counting  the  League  Cup)  and  only  missed  one  game  all  season. He  ended  up  with  16  League  goals  including  three  braces. One  was  against  his  old  club  Darlington in  a  5-0  thrashing  at  Spotland  in  October  1997  that  was  probably  the  highlight  of  Barrow's  time  at  Spotland. Another  was  in  a  4-0  defeat  of  Scarborough  in  April  1998  which  killed  their  play-off  aspirations  and  as  a  club  they  never  seemed  to  recover.
But  that  was  only  half  the  story. With  Steve  Whitehall  gone, Mark  Leonard  past  it , newbie  Graham  Lancashire  in  the  treatment  room  and  Mark  Stuart  criminally  left  out,  Robbie  was  often  the  only  attacker  in  the  line  up  and  you'd  see  him  working  like  a   trojan  running  into  the  channels   after  long  balls. There's  no  doubt  that  he  kept  us  afloat  that  season  and  deserves  to  be  better  remembered  than  he  is.

It  seemed  to  have  an  effect  the  following  year. He  played  like  he  was  shattered  and  though  he  had  another  three  game  scoring  run  in  September  he  didn't  score  after  January  finishing  the  season  on  6  and  losing  his  striking  role  to  Michael  Holt  though  he  still  featured  in  most  games.

Steve  Parkin  wanted  to  keep  him  on  but  allegedly  at  the  insistence  of  his  wife*   he  moved  on  a  Bosman  to  Halifax. He  had  a  reasonable  first  season  with  them  scoring  8  in  42  appearances  but  had  a  wretched  time  in  2000-01  failing  to  score  in  15  appearances. Released  in  the  summer  he  began  a  gradual  descent  down  the  non-league  pyramid  playing  for  Gateshead, Bradford  Park  Avenue, Ossett  Town , Emley , Guiseley  and  Glasshoughton  Welfare, his  last  known  club  in  2005.

* I've  never  heard  a  detailed  account  of  this  ( not  being  connected  at  the  time  I  didn't  want  to  appear  ignorant ) so  if  anyone  knows  the  full  story  please  use  the  comments  facility.

Wednesday, 29 December 2010

243 Mickey Brown


Position : Winger

Played : 1996-97  (on  loan  from  Preston)

Appearances : 5

Goals : 0

Mickey  was  signed  on  loan  in  September  1996  to potentially  fill  a  problem  position  on  the  right  where  Dave Thompson's  powers  were  waning. Mickey's  primary  association  is  with  Shrewsbury  making  his  debut  for  them  in  their  Second  Division  days  in  the  late  80s. Remarkably  for  an  attacking  player  he  made  41  goalless  appearances  in  1988-89  and  scored  once  in  43  games  in  both  the  subsequent  seasons  at  Gay  Meadow. This  didn't  stop  Phil  Neal  spending  £100,000  to  take  him to  Bolton  in  August  1991. He  spent  15  months  there  scoring  3  times  in  33  games  before  Shrewsbury  bought  him  back  for  £25,000. Mickey  upped  his  quota  to  7  as  the  Shrews  won  the  Division Three  championship  in  1994  which  prompted  another  move  north  to  Preston  for  £75,000  the  following  November. His  debut  was  delayed  by  injury  till  the  following  season  which  was  disappointing  with  Mickey  scoring  once  in  10  appearances.

 Mickey's  spell  with  us  followed  a  common  pattern  for  loan  signings,  making  an  excellent  debut  then  getting  progressively  worse  with  each  subsequent  game. He  was  man  of  the  match  at  home  to  Doncaster  helping  us  to  our  first  league  win  despite  going  down  to  9  men  (Mickey  himself  picked  up  a  rare  booking ). He  looked  to  have  both  pace  and  skill  and  terrified  the  left  back  until  he  had  to  be  subbed  for  the  more  defensive  Andy  Gouck  (who  then  scored  the  winner !) .  In  the  following  matches  he  got  worse  and  worse  looking  disinterested  and  barely  able  to  control  the  ball. Whatever  was  going  on  he  clearly  wasn't  the  answer.

He  returned  to  Preston, made  a  handful  more  appearances  for  them  then  went  on  loan  to  Shrewsbury. After  5  games  they  made  the  move  permanent  for  £20,000 and  he  stayed  with  them  to  the  end  of  his  League  career  scoring  the  goal  that  kept them  in  the  League  in  May  2000  which  prompted  a  chant  of  "Mickey  Brown  sent  Chester  down" . During  this  spell  he  also  became  their  record  appearance  maker. He was  finally  released  in  2001  joining  Boston  and  winning  a  Conference  Championship  medal  with  them. He  didn't  return  to  League  action   joining  Chester  for  a  season  where  he  was  mainly  used  as  an  impact  substitute. He  left  Chester  in  2003  and  after  a  short  spell  at  Nuneaton  joined  Newtown  in  the  League  of  Wales  where  he  played  until  2007. In  2007  he  went  to  Shawbury  United  in  the  West Midlands  League  before  returning  yet  again  to  Shrewsbury  as  a  fitness  coach  in  2009.

242 Andy Gouck


Position : Midfield

Played : 1996-97  to  1997-98

Appearances : 66

Goals : 8

Andy  was  signed  on  a  free  from  Blackpool  for  whom  he'd  made  148  appearances  since  his  debut  in  1990.

Andy  had  loads  of  energy  but  no  finesse. He  was  a  typical  Barrow  midfield  man  who won  the  ball  then  ballooned  it  forwards. As  a  friend  said  to  me  "he's  the  sort  you  want  when  you're  1-0  up  at  Burnley". He  was  christened  "Fat  Bob"  in  reference  to  his  resemblance  to  John  Thompson. In  his  first  season  he  was  something  of  an  understudy  to  John  Deary  making  a  lot  of  substitute  appearances  but  after  Deary's  departure  he  had  a  regular  place  and  started  scoring  more  often including  both   goals  in  a  2-0  win  over  Cambridge  in  February  1998. Why  he  was  released  and  Mark  Bailey  retained  in  May  1998  is  unfathomable.

Andy's  League  career  was  over  but  he  had  a  long  stint  in  the  Conference  first  with  Southport  then  Morecambe  and  Accrington  combining  football  with  a  new  career  as  a  social  worker. He  had  a  moment  of  glory  in  the  FA  Cup  for  Accrington  in  2003  when  he  scored  a  late  winner with  a  fabulous  volley  in  a  televised  game  against  Huddersfield. This  was  soon  followed  by  a  driving  ban  for  DU I. He  left  Accrington  in  2004  and  played  for  Fleetwood  for  a  couple  more  seasons. He  still plays  for  Bloomfield  Veterans  who  are  managed  by  his  father.

Tuesday, 28 December 2010

241 Michele "Mike" Cecere


Mike  is  the  guy  in  red

Position : Forward

Played : 1996-97

Appearances : 4

Goals : 1

Mike  was  signed  on  a  free  from  Exeter  in  the  summer  of  1996. Despite  the  French  name  Mike  was  born  in  Chester  and  began  his  career  at  Oldham  making  his  debut  in  1986-87  and  soon  acquiring  a  reputation  as  one  of  those  strikers  who  misses  far  more  than  he  scores.  Nevertheless  8  goals  in  53  appearances  got  him  a  £100,000  move  to  Huddersfield  in  November  1988. He  got  4 goals  in  the  remainder  of  the  season  which  helped  them  go  up  but  lost  his  place  in  the  higher  division. He  went  on  loan  to  Stockport  in  March  1990  but  only  made  1 substitute  appearance  then  started  the  next  season  on  loan  at  Walsall. They  were  impressed  enough  to  buy  him  for  £25,000  and  he  enjoyed  his  most  productive  spell  there  scoring  32  in  112  appearances. In  January  1994  he  signed  for  Exeter  for  £20,000  and  had  a  good  season  in  1994-95  scoring  10  in  28  appearances  but  after  that  he  was  bedevilled  by  injuries.

Mike  got  off  to  a  good  start  by  scoring  a  late  consolation  goal  coming  off  the  bench  in  the  opening  game  at  Swansea  but  then  we  didn't  see  him  again  until  the end  of  November. The  truth  was  that,  not  for  the  first  or  last  time,  we  had  signed  a  crock  who  had  latterly  become  a  figure  of  fun  at  Exeter  for  his  endless  series  of  injuries. Barrow  gave  him  a  couple  of  starts  in  December  but  he  barely  touched  the  ball  and  was  subbed  in  the  first  half  in  his  last  game  at  home  to  Hartlepool. At  the  end  of  the  month  he  confirmed  his  retirement  from  the  game.

240 Andy Farrell


Position : Midfield  (also  played  at  centre  half  and  left  back)

Played : 1996-97  to  1998-99

Appearances : 118

Goals : 6

Andy  came  over  with  the  returning  Mark  Leonard  on  a  free  from  Wigan. His  career  began  at  his  home  town  club  Colchester  in  the  mid-80s  making  105  appearances  for  them  before  a  £13,000  move  to  Burnley  in  1987. Andy  is  held  in  the  highest  regard  at  Turf  Moor  where  he  played  in  virtually  every  position  and  made  257  appearances  scoring  19  goals. He  was  sold  to  Wigan  for  £20,000  when  Burnley  got  promoted  to  the  First  Division  making  54  appearances  before  following  Graham  Barrow  to  Spotland.

Andy  is  generally  remembered  as  the  ultimate  "Barrow  man"  who  appeared  in  nearly  every  match  and  followed  the  gaffer's  instruction  to  play  a  long  ball  game  religiously. He's  possibly been  over-maligned  as  a  result. Mr  P  hated  him beause  he  was  keeping  Alex  Russsell  out  of  a  central  midfield  slot. I  remember  missing  a  game  at  Northampton  in  November  1996  to  go  to  a  wedding  and  in  Mr  P's match  report  he  straight-faced  told  me "Farrell  had  a  nightmare" ( you  wouldn't  have  thought  he'd  scored  both  goals  in  a  2-2  draw ! ) . Although  he  did  a  job  in  the  middle  he  was  better  when  he  filled  in  at  centre  half  which  he  had  to  do  often  in  his  second  season  with  Johnson  and  Pender  out  injured. Towards  the  end  of  that  season  he  started  looking  a  bit  long  in  the  tooth  and  should  have  been  freed. However  Barrow  was  reluctant  to  let  him  go  and  the  following  season  he  not  only  had  a  regular  place  at  centre  half   but  the  team  seemed  to  be  structured  around  him  with  a  5-at-the  back  formation  to  compensate  for the  fact  his  legs  had  gone. To  make  things  worse  Andy  now  seemed  jittery  whenever  the  ball  came  to  him  and  was  more  a  liability  than  a  help  to  the  other  defenders. 

Steve  Parkin  wisely  declined  to  keep  him  on  and  he  went  to  Morecambe  for  a  season. He  then  spent  4  years  at  Leigh  Genesis  playing  until  he  was  nearly  40. He  is  now  back  at  Burnley  working  in  their  Centre  of  Excellence.

Monday, 27 December 2010

239 Keith Hill

Position : Centre  half

Played : 1996-97  to  2000-01

Appearances : 176

Goals : 6

Hmmm, what  more  can  you  say  about  this  guy ?  Keith  was  signed  by  Graham  Barrow  ( despite  Mick Docherty's  recent  claims  to  the  contrary )  in  the  summer  of  1996  on  a  free  from  Plymouth. He  started  out  with  Blackburn  Rovers ; a  Blackburn  fan  at  work  (who  knows  him)  told  me  he  was  a  bit  of  a  rebel  with  long  hair  who  thought  he  was  better  than  he  was. Nevertheless  he  had  become  a  regular  in  the  side  by  the  time  they  won  promotion  to  the  Premiership  in  1992. However  once  they  were  up  Kenny  Dalglish  preferred  David  May  and  after  only  one  game  away   at  Wimbledon, Keith   and  winger  Craig  Skinner  were  swapped  for  Plymouth's  Nicky  Marker. Keith  made  123  appearances  for  Plymouth  over  4  seasons  before  deciding  to  return  north.

Keith  was  probably  the  best  footballing  centre  half  we've  had. He  could  read  the  game, take  the  ball  forward   and  pass  it  intelligently  and  sometimes  burst  through  the  middle  to  score. That's  not  to  say  he  was  the  best  defender. He  was  often  taken  for  pace  and  three  of  his  four  red  cards  (the  other  was  a  ridiculous  handball  decision  in  the  first  minute  at  Leyton  Orient  in  September  1997) were  for  taking  out  someone  who'd  given  him  the  slip. In  later  seasons  Keith  got  round  this  by  becoming  the  master  of  the  petty  foul, the  sort  you  don't  get  booked  for  such  as  just  stepping  into  the  run  before  the  striker  got  into  the  area. He  was  less  of  a  regular  in  his  final  season , notoriously  being  dropped  for  the  home  game  against  Shrewsbury  which  we  lost  1-7 because  Parkin  thought  his  mate  Simon  Coleman  carried  more  of  a  goal  threat  (which  he  did  but  not in  the  way  Parkin  meant) .  He  was  released  in  May  2001.

Unbelievably  he  was  then  offered  a  three  year  contract  by  Cheltenham. He  had  played  well  against  them  but  for  a  32-year  old  it  was  an   amazing  opportunity. Keith  played  just  5  games  at  the  start  of  the  2001-02  season   and  though  the  results  weren't  disastrous  (two  narrow  defeats), allegedly  he  and  keeper  Carl  Muggleton  didn't  see  eye  to  eye  and  Keith   was  the  one  to  make  way.  He  did  get  on  with  his  housemate  Julian  Alsop  who  made  the  eye-opening  quote  "he  was  my  wife  basically  before  Kathryn". Just  three  weks  later  he  went  on  loan  to  Wrexham  for  two  months  appearing in  both  the  temporarily  unsponsored  Football  League  Trophy  and  the  FA  Cup  (a  televised  game  at  Hereford  in  which  he  looked  quite  shaky)   so  it  was  clear  boats  had  been  burned  at  Whaddon  Road.  He  had  to  return  there  with  a  hernia  injury but  in   August  2002  Keith  was  paid  off  and  returned  north  to  Morecambe  with  a  hefty  wad  in  his  back  pocket.  He  played  20  games  up  to  Christmas  picking  up  2  red  cards  on  the  way  then  didn't  feature  and  retired  at  the  end  of  the  season. Two  years  later  he  was  invited  back to  Spotland  by Steve Parkin  to  coach  the  youngsters  and  if  you  need  to  know  what  happened  after  that, what  exactly  are  you  doing  here ?

Sunday, 26 December 2010

238 Alan Johnson


Position : Centre  half

Played : 1996-97  to  1999-2000  (didn't  appear  in  1997-98)

Appearances : 62

Goals : 4

One  of  Barrow's  most  fondly-remembered  signings,  Alan  was  signed  right  on  the  eve  of  the  new  season  after  playing  in  Hong  Kong  during  the  summer. He  came  through  the  ranks  at  Wigan  making  his  debut  in  1989  and  playing  180  games  for  them  before  a  £60,000  move  to  Lincoln  in  February  1994. Despite  the  price  tag  Alan  never  played  more  than  25  games  a  season  for  the  Imps  and  in  1995-96  went  on  loan  to  Preston  before  being  released  in  the  summer.

It  was  never  clear  why  things  had  gone  wrong  at  Lincoln  as  Alan  settled  in  straightaway. Despite  not  being  a  six-footer  Alan  (imaginatively  nicknamed  "Psycho" ) looked  very  intimidating  with  his  cropped  hair  and  stocky  build   and  soon  became  a  crowd  favourite  with  his  fierce  but  well-timed tackling (he  was  rarely  booked)  and  wholehearted  commitment. Nevertheless  I  think  there  is  a  tendency  to  remember  him  as  being  better  than  he  was. He  was  undoubtedly  our  best  player  in  a  boring  mediocre  season  and  deserved  all  the  awards  at  the  end  of  it  but  he's  not  up  there  with  Alan  Reeves  and  Craig  Dawson. He  had  no  pace  and  once  he  was  turned  he  was  out  of  the  game. Alan's  career  was  KO'd  by  a  knee  injury  in  pre-season  1997. He  suffered  a  relapse  in  his  comeback  game  in  the  reserves  and  missed  the  whole  season. He  recovered  enough  to  play  16  games  in  1998-99  but  was  clearly  not  the  same  player.  He  was  kept  on  for  1999-2000  via  an  arrangement  with  the  PFA  subsidising  his  wages  and  made  a  handful  of  appearances  for  Steve  Parkin  but  called  it  quits  in  April  2000.

Friday, 24 December 2010

237 Andy Fensome


Position : Right  back

Played : 1996-97  to  1997-98

Appearances :  80

Goals : 0

And  so  we  come  to  the  Barrow  years. This  feels  like a  turning  point  and  actually  we  are  at  the  halfway  mark  of  the  story.

In  many  ways,  the  Barrow  years  seem  like  a  portal  into  the  modern  world. Personally, when  Graham  Barrow  came  to  the  club  I  was  a  bachelor  living  in  Littleborough  with  my  parents  and  I  had  only  just  met  my  future wife. By  the  time  he  left  my  father  had  died  and  I  was  a  married  man  living  in  Bolton. I  watched  his  first  home  game  from  my  usual  spot  at  the  back  of  the  Sandy just  to  the  left  of  the  nets  and  his  last  from  my  current  seat  in  the  WMG. The  squad  he  inherited  included  Dave  Thompson  who'd  played  in  my  first  game  at  Spotland ; the  one  he  bequeathed  to  Steve Parkin  included  Keith  Hill  and  Gary  Jones.

In  a  wider  context,  Princess  Diana   was  alive  and  kicking  in  1996  and  John  Major  had  another  year  to  go  as  PM. The  internet  was  still  largely  the  plaything  of  geeks  in  May  1996;  three  years  later  we  were  all  online.

In  a  less  tangible  sense  I  think  Graham  Barrow  still  influences  the  way  a  lot  of   Dale  fans  support the  team  today. He  seems  to  have  permanently   invaded   the  psyche  of   certain  fans  in  a  way  that  no  one  before  him  did  ( one  of  the  symptoms  is  over-estimation  of  his  successor).  From  a  statistical  point  of  view this  might  seem  strange;  his  record  is  one  of  consistent  mediocrity  not  disaster.  It's  better  than  Peter  Madden's  for  instance  who  was  at  the  helm  for  a  similar  length  of  time  and  is  still  regarded  with  a  degree  of  affection.  I  think  the  main  reason  for  this  is  sheeer  disappointment. When  a  friend  who, like  me,  worked  in  Manchester  phoned  me  with  the  news  Barrow  was  coming  to  replace  Mick  Docherty  we  went  out  for  a  celebratory  drink  that  lunchtime  (I guess  we  were  asking  for  it). It  seemed  like  a  done  deal. The  Board  had  come  to  their  senses  and appointed  the  man  who  took  Chester  up on  a  shoestring  and  then  saved  Wigan  from  the  Conference  before  being  prematurely  dismissed  by  an  overambitious  chairman. The  reaction  Barrow  got  when  he  walked  into  the  room  at  the  Fans'  Forum   that  summer  seemed  to  surprise  and   disconcert  him ; you  could  feel   the  energy  from   long-suppressed  optimism   coming  to  the  surface. What  followed  over  the  next  three  years  was  a  painful  reminder  that  a  good  track  record  counts  for  very  little  once  the  whistle  blows  at  the  start  of  your  first  game. One  by  one  people  realised  that  he  wasn't  going  to  lead  us  to  the  Promised  Land  (Mr  P  was  a  very  early  Cassandra). Because  he  was  such  a  nice  guy  he  retained  a  small  band  of  defenders  to  the  very  end  but  most  of  us  just  despaired. I  know  I  never  allowed  myself  to  get  so  excited  again  until  the  final  whistle  blew  in  the  Northampton  game  this  April.

The  other  main  reason  was  the  sheer  perversity  of  his  team  selections  and  the  obstinate  refusal  to  change  a  losing  formula. He  inherited  and  signed  good  players  then  didn't  use  them properly ; who  else  would  have  played  Gareth  Stoker  and  Jason  Lydiate  in  midfield  with  Gary  Jones  and  Jason  Peake  in  the  squad ? The  quality  of  the  football  was  overwhelmingly  dreadful, effective  enough  to  keep  us  out  of  trouble  but  not  good  enough  for  anything  else. I  can't  recall  any  other  time  when  so  many  fans  were  convinced  that  they  knew  better  than  the  manager; the  programmes  from  the  time  must  be  unique  with  the  manager  justifying  himself  on  page  3  and  the  Supporter's  Club  page  tearing  him  to  shreds  (because  Barrow  genuinely  believed  they  had  a  right  to  voice  their  opinion) further  in.

Well, we  must  get  on  with  the  story  of  his  first  season. I  still  think  he  did  a  decent  job in  1996-97. His  hands  were  tied  by  having  half  a  dozen  players  on  contract  from  the  previous  season - the  likes  of  Lancaster, Martin and  Taylor - that  he  didn't  want  to  play  at  all  and  one  or  two  more  like  Deary  and  Thompson  that  were  on  their  last  legs. In  that  context  a  one  place  improvement  on  Docherty's  final  position  wasn't  too  bad  and  the  strong  finish  to  the  season  - capped  by  pooping  on  Lincoln's  play -off  party  in  the  final  game - gave  some  cause  for  optimism. For  me  it  was  the  following  summer  when  he  started  to  veer  off  course.

Andy  looked  to  be  a  good  signing  on  a  free  from  Preston. The  26-year  old  had  been  at  Norwich  for  three  seasons  but  made  his  League  debut  for  John  Beck's  Cambridge  in  1989. He  was  a  key  player  in  the  side  which  almost  made  the  Premiership  in  1992  taking  many  of  the  long  throws  onto  Dion  Dublin's  head   for  which  they  became infamous. Beck  took  him  to  Preston  in  1993  for  £7,500   and  he  was  their  player  of  the  year  in  1994-95. The  following  season  he  had  more  competition  for  his  place  and  only  made  20  appearances.

Andy  brought  with  him  some  tricks  of  the  trade  from  Beck. He  tended  to  hit  balls  first  time  into  the  box  when  going  forward  and  took  a  good  throw  but  he  was  rarely  that  effective  as  an  attacking  player. He  was  more  solid  defensively  than  Andy  Thackeray though. His  best  moment  came  in  a  home  game  ( but  someone  will  have  to  help  me  out  with  which  one  it  was )  when  he  sent   an  early  and  inch-perfect  cross  into  the  box  for  Andy  Farrell  to  score  with  a  diving  header  at  the  Sandy  Lane  end , a  rare  and  precious   moment  of  quality  in  those  times.

I  think  everyone  was  surprised  that  Andy  was  released  in  May  1998  and  he  was  reported  to  be  gutted.  He  signed  for  Barrow FC  initially  but  left  when  they  hit  the  financial  skids  and  signed  for  Morecambe  helping them  win  promotion  to  the  Conference  and  being  a  regular there  for  3  seasons. He  wound   up  his  career  with  Lancaster  City  after  joining  them  in  2002. He  has  since  been  working  as  a  coach  for  Preston's  Centre  of  Excellence  and  a  match  summariser  for  Radio  Lancashire. Earlier  this  year  he  had  a  short  spell  as  assistant-manager  of  Hereford  but  was  sacked  along  with  Simon  Davey  in  October. 

 

236 Paul Lyons


Position : Winger  (also  played  at  left  back)

Played : 1995-96  to  1996-97  (didn't  appear  in  latter  season)

Appearances : 3

Goals : 0

Paul  made  his  debut  in  the  Barnet  debacle  filling  in  at  left  back. He  was  the  only  one  of  this  quartet  of  youngsters to  feature  in  a  game  that  didnt  end  in  defeat  coming  on  as  sub  in  a  1-1  draw  at  home  to  Scunthorpe. He  had  been  on  Manchester  United's  YTS  scheme  but  was  rejected  for  being  too  small. You  could  see  why  as  Paul  was  only  5'6  and  skinny  to  boot. However  he  did  show  the  odd  bit of  skill  and  the  Supporters' Club  objected  when  Docherty  released  him. The  Board  diplomatically  arranged  a compromise  whereby  Paul  would  be  kept  on  for  at  least  three  months  into  the  next  season. Graham  Barrow  paid  lip  service  to  the  arrangement  then  quietly  let  him  go  when  no  one  was  looking.

Paul  moved  on  to  Radcliffe  Borough.

That  concludes  the  1995-96  season  and  the  Sutton/Docherty  era. Now  for  the  Barrow  years !

235 Neil Barlow


Position : Centre  half

Played : 1995-96

Appearances : 2

Goals : 0

Neil's  League  career  was  only  13  minutes  long  but  not  uneventful. He  came  on  at  Cambridge  for  the  last  8  minutes  and  looked  quite  assured  at the  back. As  a  result  he  got  a  start  at  home  to  Barnet  on  Easter  Monday. Oh  dear. The  first  time  he  was  called  into  action  he  failed  to  cut  out   an  unexceptional  pass  through  to  Lee  Hodges  who  scored  the  first  of  his  four  goals. Moments  later  Neil  , no  doubt  trying  to  make  up  for  the  error, went  into  a  challenge  recklessly  and  seriously  injured  himself. That  was  the  last  we  saw  of  him ; it's  not  known  whether  Docherty or  Barrow  called  time  on  him.

He  now  works  as  a  sports  development  officer  at  Bradford  MBC.

234 Francis Powell


Position : Forward

Played : 1995-96

Appearances : 2

Goals : 0

Francis  also  made  his  debut  as  a  sub  in  the  game  at  Colchester. He  was  a  reject  from  Burnley's  YTS  scheme  and  had  appeared  in  a  pre-season  game. He  was  a  big  ginger-haired  lad  and  immediately  caught  the  eye  with  his  lack  of  mobility, touch  and  direction  on  his  headers. He  hadn't  improved  and  after  another  substitute  appearance  in  defeat  at  Cambridge  his  League  career  was  over  after  just  39  minutes.

He  did  get  a  decent  move  to  Conference  club  Southport  and  lined  up  against  us  in  a  pre-season  friendly. However  he  broke  his  leg  in  his  first  serious  game  and  although  the  club  stuck  by  him  he  only  made  two  appearances  the  following  season. He  is  currently  with  Kelbrook  United.

Thursday, 23 December 2010

233 James Proctor



Position : Winger

Played : 1995-96 

Appearances : 3

Goals : 0

Lance  Key  was  Mick  Docherty's  last  signing. The  next  four  players  were  kids  thrown  into  the  side  at  the  end  of  the  season  as  the  squad  got  depleted  rather  in  the  manner  of  Hitler  throwing  his  Youth  against  the  advancing  Russians.

The  first  to  make  his  debut  (by  four  minutes)  was  James  who  came  on  for  Jamie  Taylor  away  at  Colchester  in  April  1996. He  had  been  discarded  from  Bradford's  YTS  scheme  and  showed  up  quite  well  in  the  reserves  but  he  didn't  make  much  impression  against  Division Three  full  backs.

He  went  to  Chorley  on  his  release  in  the  summer  but  by  1998  he  had  emigrated  to  the  USA  and  seems  to  have  become  an  American  citizen. He  played  for  a  number  of  teams  over  there  before  retiring  in  2005. He  is  now  Head  Soccer  Coach  for  Boys  at  Worcester  Academy  in  Massachusetts.

232 Lance Key


Position : Goalkeeper

Played : 1995-96 (on  loan  from  Sheffield  Wednesday) ; 1997-98  to  1998-99

Appearances : (first  spell) 14 ; (second  spell) 19

Goals : 0

Lance  probably  holds  the  record  amongst  all  the  players  here  for  having  played  for  the  most  clubs - fifteen - and  he  hasn't  retired  yet. Mick  Docherty  took  him  on  loan  in  March  1996  in  preference  to  extending  Kevin  Pilkington's  stay. He  was  originally  signed  by  Wednesday  from  Histon  in  1990  for  £10,000. He  made a  substitute  appearance  in  the  FA  Cup  but  as  third  choice  keeper  he  seemed  to  be  perpetually  available  for  loan  moves  and  so  he  had  appeared  for  Oldham, Oxford,  Lincoln  and  Hartlepool  before  arriving  at  Spotland.

Lance  was  handed  a  tough  debut  away  to  Preston  and  the  omens  didn't  look  good  early  in  the  first  half  when  he  pushed  the  ball  out  to  Andy  Saville  who  promptly  lobbed  him  for  the  opening  goal. I  remember  an  old  guy  nearby  saying  "Where  do  we  get  these  keepers  from ?" . However  Lance  redeemed  himself  with  some  smart  saves  in  the  second  half  as  we  turned  the  match  around  to  win  2-1  for  our  first  win  since  December (a  day  made  doubly  sweet  by  a  good  session  in  a  pub  in  Whalley  beforehand  where  Mr  P  lost  every  game  of  pool  he  played) .  We  won  4  more  of  the  games  Lance  played  in  which  was  enough  to  keep  us  out  of  trouble. Although  he  made  a  bad  blunder  at  home  to  Wigan  where  he  air-kicked  at  an  innocuous  back  pass  from  Jason  Peake  which  then  rolled  into  the  net  his  blushes  were  shared  with  Steve  Whitehall  who  twice  missed  penalties  in  the  game  to  consign  us  to  a  2-0  defeat. Apart  from  that  he  looked  pretty  sound  with  good  handling  and  lines  of  communication  with  the  defence.

He  was  released  by  Wednesday  at  the  end  of  the  season  but  we  had  Ian  Gray  fit  to  resume  so  he  went  north  to  Dundee  United  making  3  appearances  in  the  SPL before  returning to  England  in  March  1997  for  a  short  spell  at  Sheffield  United  where  he  wasn't  called  upon  to  play. He  was  back  on  the  market  in  the  summer  when  Ian  Gray  moved  on  to  Stockport  and  Barrow  signed  him, seemingly  on  the  recommendation  of  others  at  the  club.

Lance  played  the  in  the  first  15  games  and  seemed  to  be  doing  OK  with  4  clean  sheets  but  after  the  4-0  defeat  at  Chester,  Barrow  went  out  and  bought  a  new  keeper  in  Neil  Edwards. If  Barrow  based  the  decision  on  the  Chester  game  then  the  whole  team  should  have  been  replaced; there's  no  way  Lance  in  particular  was  to  blame. Edwards  killed  any  incipient  controversy  off  by  being  unarguably  the  better  keeper  and  Lance  was  just  his  understudy  for  the  remainder  of  his  League  career. The  odd  game  he  did  play  in,  Barrow  seemed  to  be  looking  for  reasons  to  knock  him , making  him  a  scapegoat  for  a  3-0  defeat  at  Mansfield   in  January  1998. The  only  appearance  he  made  the  following  season  was in  an  FA  Cup  game  against  Rotherham  when  Neil Edwards  was   caught  up  in  traffic. Lance  started  the game  but  rather  cruelly  was  taken  off  as  soon  as  Edwards  finished  warming  up.

That  seemed  to  be the  last  straw as  he  went  on  loan  to  Northwich  immediately  afterwards  and  the  move  was  made  permanent  in  February  1999. Lance  was  at  Northwich  until  2001  making  51  appearances  plus  15  on  loan  to  Altrincham  in  2000. He  then  moved  south  with  Kingstonian  making  136  appearances  up  to  September  2004  when  he  rejoined  Histon. His  four  years  there  saw  two  promotions  so  the  later  of  his  124  games  were  back  in  the  Conference. He  joined  Wivenhoe  Town  briefly  then  dropped  out  of  the  game  before  re-registering  with  Rushden  &  Diamonds  this  July  when  he  became  their  goalkeeping  coach.


 

231 Kevin Pilkington


Position : Goalkeeper

Played : 1995-96  (on  loan  from  Manchester  United)

Appearances : 6

Goals : 0

Kevin  was  sgned  in  February  1996  after  it  became  clear  that  Chris  Clarke  no  longer  held  the  confidence  of  his  defenders. Kevin  had  come  through  the  ranks  at  United  and   made  a  handful  of  senior  appearances  but  was  now  third  choice  after  the  signing  of  Tony  Coton.

Although  United  subsidised  his  wages  Kevin  was  still  the  highest  paid  player  while  he  was  here. He  has  gone  down  in  our  history  as  a  dodgy  keeper  like  Dickins  but  his  record  wasn't  as  bad. We  drew  four and  lost  two  of  the  six  games  he  played  but  he  didn't  keep  a  clean  sheet  in  any  of  them. He  was  mediocre  rather  than  atrocious  and  not  commanding  enough  in  the area. It  was  his  misfortune  that  his  worst  mistake  came  against  Bury  where  he  dropped  the  ball  at  the  feet  of  Mark  Carter  for  their  equaliser. After  a  poor  display  at  home  to  Lincoln,  Docherty  decided  he  wasn't  worth  what  we  were  paying  for  him  and  replaced  him  with  the  guy  coming  up  next .

Kevin  spent  two  more  seasons  at  Old  Trafford  but  only  made  two  more  appearances  for  them  in  between  loan  spells  at  Rotherham  and  Celtic  (for  whom  he  never  actually  appeared). He  was  released  in  May  1998  and  joined  Port  Vale  but  never  really  established  himself  there  making  23  appearances  over  two  seasons. Released  again  in  2000  a  strange  series  of  events  saw  him  sign  for  Aberystwyth  Town, play  one  game, get  rescued  by  Wigan  then  sign  for  Mansfield six  days  later.  There  he  was  first  choice  for  5  seasons  making  167  appearances  although  there  was  the  odd  mishap  like  conceding  a  goal  to  his  opposite  number  in  a  League  Cup  tie  against  Notts  County. That's  who  he  signed  for  next  in  July  2005  and  was  there  until  the  end  of  2009-10 making  141  appearances  though  latterly  he  was  out  in  the  cold  behind  Schmeichel  and  Hoult  and  went  on  loan  to  Luton  in  November  2009.  He  signed  permanently  for  Luton  in  the  summer  but  is  currently  on  loan  to  Mansfield  after  losing  his  place  in  the  side.

Wednesday, 22 December 2010

230 James Price


Position : Left  back

Played : 1995-96 to  1996-97  (didn't  appear  in  latter  season)

Appearances : 3

Goals : 0

James  was  a  YTS  lad  drafted into  the  side  for  an  away  game  at  Scarborough  in  February  1996, the  fourth  different  left  back  in  successive  games as  we  struggled  to  cover  an  injury  to   Kevin  Formby. James  did  OK  on  a  bitterly  cold  night  where  we  got  our  first  point  in  9  games  so  he  kept  his  place  for  the  next  2  games  though  he  was  substituted  both  times. After  that  Jason  Peake  played  there  and  we  didn't  see  James  again  even  on  the  bench  that  season  .

He  survived  a  few  months  into  the  Barrow  era  making  the  bench  on  a  couple  of  occasions  but  he  was  soon  playing  for  Chorley. In  2009  he  came  out  of  retirement  to  help  out  Charnock  Richard  FC.

Soccerbase  has  him  confused  with  a  James  Price  who  played  for  Doncaster  and  York  but  it's  not  the  same  guy.

229 Neil Mitchell


Position : Midfield

Played : 1995-96  (on  loan  from  Blackpool)

Appearances  : 4

Goals : 0

Neil  was  signed  on  loan  from  Blackpool  in  December  1995  to  try  and  supply  some  creativity  in  Mark  Stuart's  absence. He  was  a  local  lad  from  Lytham  who  made  his  debut  in  1992  and  gradually  got  more  first  team  opportunities  till  he  made  30  appearances  in  1994-95  but  he  hadn't  played  at  all  in  1995-96  before  coming  to  us.

The  diminutive  midfielder   was  played  out  wide  and  failed  to  make  much  of  an  impact  coming  in the  middle  of  an  8- match  losing  streak. He  didn't  play  a  full  90  minutes  in  any  of  his  games. I  remember  in  one  of  them  (I think  it  may  have  been  the  Leyton  Orient  game)  he  made  an  impressive  run  which  suggested  he  might  be  worth  a  longer  look but  it  didn't  happen.

He  returned  to  Blackpool, was  loaned  out  to  Southport  later  in  the  season  and  then  released  in  the  summer. He  joined  Macclesfield  and  was  part  of  their  Conference-winning  team  in  1997. He  made  5  League  appearances  the  following  season  but  didn't  play  again  after  appearing  in  the side   trashed  7-0  by  Walsall  in  the  FA Cup. He  joined  Morecambe  in  February  1998  then  Chorley  18  months  later. He  retired  as  a  semi-pro  in  2004  but  still  plays  in  the  Blackpool  Sunday  League  for  Bloomfield  Veterans  FC  alongside  another  Blackpool  and  Dale  man, Andy  Gouck. He  now  works  for  the  YMCA  as  a  football  coach  in  Fylde  schools.

Tuesday, 21 December 2010

228 Jason Hardy


Position : Left  Back

Played : 1995-96

Appearances : 7

Goals : 0

Jason  was  another  former  Halifax  player  who  turned  up  at  the  club  in  the  summer  following  a  spell  with  lowly  Prestwich  Heys. He  knew  Docherty  from  Burnley  for  whom  he  made  his  debut  in  1987.He  was  at  Turf  Moor  for  5  seasons  but  only  made  43  apperarances  filling  in  at  left  back  or  in  midfield; in  two  of  those  seasons  he  didn't  appear  at  all  and  played  very  little  part  in  their  Fourth  Division  title-winning  side  going  on  loan  to  Halifax  in  January  1992. Halifax  signed  him  on  his  release  that  summer  and  he  played  22  games  scoring  twice  in  the  side  that  was  relegated  to  the  Conference. At  some  point  after  that he  moved  on  to  Prestwich.

He  was  only  signed  as  squad  ballast  but  got  his  chance  early  on  when  Kevin  Formby  was  sent  off  at  Torquay  and  suspended  for  three  games. That  was  plenty  long  enough  to  expose  Jason's  inadequacies ; he  was  slow, couldn't  really  tackle, often  out  of  position  and  offered  nothing  going  forward. Thereafter  when  Formby  was  missing  Jason  Peake  dropped  back. This  Jason  made  a  couple  more  appearances  at  the  end  of  the  season  when  we  were  really  short  including  the  last  game  at  Hereford.

The  next  season  he  was  playing  at  Salford  City  and  was  last  heard  of  in  1998  when  he  had  a  brief  spell  with  Hyde.

Monday, 20 December 2010

227 Paul Moulden


Position : Forward

Played : 1996-97

Appearances : 16

Goals : 1

Paul  was  signed  after  a  trial  period  having  been  released  by  Huddersfield  in  the  summer. He  is  of  course  famous  for  his  record  haul  of  goals (340) in  a  season  as  a  schoolboy  with  Bolton  Lads  Club  in  the  early  80s. That  got  him  on  Manchester  City's  books  and  in  the  England  Youth  team. He  made  his  first  team  debut  in  1986. In  1986-7  he  was  drafted  into  the  side  in  he  latter  part  of  the  season  in  the  hope  that  he  would  score  them  out  of  trouble. It  didn't  quite  work; Paul  got  5  but  City  were  relegated. What's  more  Chelsea's  Paul  Elliott  had  exposed  his  lack  of  pace  in  a  game, getting  back  to  tackle  when  he  should  have  been  left  for  dead. It  was  a  handicap  that  stayed  with  him  for  the  rest  of  his  career. Paul  sat  out  most  of  the  following  season  with  a  broken  leg  but  was  a  regular with  13 goals  in  1988-89  as  City  went  back  up  amid  a  sea  of  plastic  bananas. However  manager  Mel  Machin  felt  he  wouldn't  hack  it  in  the  top  division  and  offloaded  him  to  Bournemouth  as  part  of  the  fee  for  Ian  Bishop. Paul  got  13  in  32  games  in  1989-90  but  returned  to  the  north  west  with  Oldham  for  £225,000  in  March  1990. Paul's  time  there  was  marked  by  no  less  than  three  broken  legs  but  he  managed  a  Premier  League  goal  in  1991-92. At  the  start  of  the  following  season  he  went  on  loan  to  Brighton  and  scored  5  in  11  games  there. That  earned  him  a  recall  but  after  failing  to  score  in  4  games  he  went  to  Birmingham  for  £150,000  in  March  1993  repaying  his  fee  almost  immediately  with  a  last  minute  winner  that  saved  them  from  relegation  in  the  final  game. That  was  his  last  goal  for  the  club  as  Barry  Fry    arrived  and  started  signing  strikers  like  they  were  going  out  of  fashion. Finding  himself  something  like  sixth  choice,  Paul  let  his  fitness  go   and  he  was  allowed  to  join  Huddersfield  on  a  free  in  March  1995. He  failed  to  impress  in  two  substitute  appearances  and  arrived  at  Spotland  as  a  free  agent.

Paul  was  restricted  to  brief  substitute  appearances  at  first  while  Docherty  tried  to  gauge  whether  he  still  had  an  appetite  for  the  game  but  a  hat  trick  in  an  Auto-Windscreen  game  at  home  to  Darlington  in  November  appeared  to  answer  the  question  and  he  was  signed  to  the  end  of  the  season. He  got  his  first  League  start  in  the  following  game  at  home  to  Cambridge  and  scored  after  only  4  minutes. He  didn't  score  in  the  midweek  mauling  at  home  by  Chester  (where  the  only  pleasure  to  be  had  was  ogling  a  girl  in  the  Sandy  with  a  very  nice  rack)   then  scored  two  in  the  rout  of  Rotherham  in  the  FA  Cup. Then  there  was  nothing. He  was  dropped to  the  bench  for  the  next  game  at  Scunthorpe  and  Shaw  of  all  people  was  brought  on  ahead  of  him. He  was  in  and  out  of  the  team  for  the  next  dozen  or  so  games  without  scoring  then  dropped  to  the  reserves. Something  had  gone  on  behind  the  scenes. Paul  was  very  approachable  to  fans  and  said  the  training  was  a  joke  and  later  claimed  that  Docherty  wanted  him  to  play  a  more  physical  game  (at  5'8 he  was  hardly  equipped  for  that). Docherty  was  terse  when  asked  about  him  at  a  fan's  forum  just  barking  "he's  not  good  enough". In  the  reserves  he  still  looked  quite  useful  receiving  the  ball  and  playing  others  in  but  it  was  a  lost  cause. Paul  made  his  last  League  appearance  as  a  sub  on  Easter  Monday  1996  in  the  0-4  debacle  at  home  to  Barnet.

He  joined  Accrington  Stanley  for  a   year  while  opening  up  a  chip  shop  near  Burnden  Park. As  his  business  expanded  Paul  dropped  down  to  Bacup  Borough   then  packed  up  playing  altogether  in  1999. He  now  owns  a  string of  chip  shops  and  also  coaches  at  City's  Academy.

Sunday, 19 December 2010

226 Ian Thompstone


Position :  Midfield  (also  played  at  centre  half  and  forward)

Played :  1995-96

Appearances : 25

Goals : 1

Now  we're  into  the  1995-96  season, Mick  Docherty's  only  full  season  in  charge  and  his  tenure  ended  a  few  days  after  its  close. We've  actually  already  covered  all  the  key  men ; what  follows  is , without  being  too  mean, the  motley-est  run  of  players   in  the  whole  blog  as  Docherty  struggled  to  attract  anyone  to  the  club. It  was  a  season  of  two  halves, the  first  was  promising  with  Whitehall  and  Stuart  in  great  form, the  second , after  the  mauling  at  Anfield,  was  absolutely  dire  and  in  my  opinion  the  Board  saved  us  from  certain  relegation  in  1996-97   when  they  gave  Docherty  his  cards. This  was  also  the  season  covered  by  the  book  Kicking  In  The  Wind  which  has  been  a  very  useful  aide  memoire.

Apart  from  the  return  of   Ian  Gray,  this  Ian  was  the  only  new  signing (on  a  free  from  Scunthorpe)  in  the  side  that  kicked  off   at  home  to  Cardiff. I  had  been  following  his  career  with  interest  since  working  with  his  cousin  (a  nice  lad). He  started  out  at  Manchester  City  making  his  debut  at  17  in April 1988   and  scoring  but  that  was  his  only  appearance and  he  moved  on  to  Oldham  in  1990.  He  never  made  a  first  team  appearance  in  18  months  there  and  moved  on  to  Exeter  in  January  1992  where  he  finally  made  his  second  League  appearance  nearly  4  years  after  his  first. He  scored  3  in  15  games  there  but  didn't  settle  in  the south  west  and  they  allowed  him  to  sign  for  Halifax  in  the  summer.  In  a  side  which  ended  up  losing  its  League  status  Ian  did  quite  well  scoring  9  in  31   games  before  Scunthorpe  rescued  him  with  a  £15,000  bid  in  March. Ian  played  upfront  less  often  for  the  Irons  moving  to  midfield  and  right  back  (a  position  he  never  took  up  for  us) . He  was  a  regular  up  to  Christmas  1993  but  suffered  from  stomach  problems  and  afterwards  struggled  to  get  his  place   back . He  was  released  in  May  1995.  

Ian  was  another  player  of  questionable  fitness  and  the  reference  to  his "strong running"  on  Scunthorpe's  website  supports  that  as  he  always  looked  overweight  and  immobile  in  his  games  for  us. Ian  had  one  or  two  decent  games  at  centre  half  (such  as  Scunthorpe  away)  as  he  was  big  enough  to  win  the  headers  but  he  was  too  slow  to  be  any  threat  upfront  and  just  embarrassing  in  midfield  where  his  distribution  was  awful. He  did  inspire  my most  praised  bit  of  heckling. For  a  couple  of  seasons  reserve  games  were  at  Spotland  on  a  Wednesday  night  and  he  was  playing  in  one  game  with  a  bandage  for  a  head  wound (which  Docherty  laughably  claimed  was  life-threatening). After  witnessing  the  umpteenth  long  pass  sailing  into  touch  I  advised  him  to  put  the  bandage  over  his  eyes  and  trust  the  law  of  averages  to  improve  his  accuracy.

As  has  already  been  described  in  the  Derek  Hall  post , the  intention  to  offer  he  and  Ian  new  contracts  precipitated  Docherty's  sacking  but  unlike  Derek,  Ian  found  another  League  club  and  signed  for  Scarborough  until  March  1997. He  made 18  appearances  for  them  scoring  twice, his  last  League  game  being  a  home  draw  with  Brighton  in  December 1996. Released  in  March  he  joined  Bury  to  the  end  of  the  season  but  they  never  gave  him  a  game. He  moved  on  to  Atherton  LR  and  was  last  heard  in  2002   playing  in  the  Bury  Amateur  League  for  Walshaw  Sports.

225 David Bayliss


Position : Centre  half  (also  played  at  left  back)

Played : 1994-95  to  2001-02 ; 2005-06

Appearances : (first  spell)  185; (second  spell)  4

Goals : ( first  spell )  9 ; (second  spell)  0

We  round  up  1994-95  with  a real  stalwart whose  unbroken  stint  has  only  recently  been  bettered  by  Gary  Jones. Dave  was  a  YTS  trainee,  the  only  real  product  of  the  much-vaunted  youth  policy  "masterminded " by  former  Burnley  winger  Jimmy  Robson. He  was  on  the  bench  for  one  of  Sutton's  last  games  but  made  his  debut  under  Docherty  at  home  to  Barnet  in  April  1992. He  had  a  sound  game  marred  only  by  a  very  harsh  obstruction  decision  against  him  from  which  they  fashioned  an  equaliser  for  a  2-2  draw.

That  was  his  only  game  in  his  first  season  but   he  was  called  upon  almost  straightaway  the  following  year  as  Peter  Valentine  struggled  for  fitness.He  played  28  games  in  his  first  season  as  a  pro  and  acquitted  himself  well. There  was  nothing  fancy  about his  game, he  tidied  up  behind  the  big  man  (he  wasn't  quite  six  foot  himself) , tackled  well  and  wasn't  afraid  to  boot  the  ball  out  of  the  ground  on  occasion.  It  has  to  be  said  that  he  wasn't  a  great  distributor  of  the  ball  but  that's  a  luxury  in  a  lower  division  centre  half.

Dave  had  to  fight  harder  for  a  place  under  Graham  Barrow  who  always  made  sure  we  were  well-stocked  with  centre  halves  but  he  did  like  Dave  for  his  clean  tackling  saying  he  had  thought  it  was  a  dying  art  till  he saw  Dave  in  action. Consequently  he  was  picked  at  left  back  for  the  first  part  of  the  1996-97  season. He  wasn't  as  comfortable  there  - it  exposed  his  woeful  distribution - but  he  stuck  diligently  to  the  task  until  he  was  sent  off  at  Brighton in  January  1997  and  didn't  play  again  that  season  after  his  suspension. He  got more  chances  in  his  correct  position  the  following  season  due  to  the  injuries  to  Alan  Johnson  and  John  Pender  and  scored  his  first  goals, two  in  the  league  and  one, a  deflected  free  kick  winner , in  a  dire  Auto  Wndscreens  game  at down and  out  Doncaster. That  win  was  marred  by  crowd  violence  incited  by  Barrow, not  deliberately  of  course  but  it  was  his  impulse  to  celebrate  a  scraped  win  - over  a  team  full  of  Sunday  League   players  down  to  10  men - with  a  gesture  towards  his  critics  that  sparked  it  off. 1998-99  was  almost  identical  with  Dave  getting  just  under  30  games  as  third  choice  centre  half  or  filling  in  at  left  back  for  the  oft-injured  Dean  Stokes. The  departure  of  Mark  Stuart  in  the  summer  made  him  our  longest-serving  player  at  23.

Dave  got  injured  early  on  in  Steve  Parkin's  first  season  but  once  he  came  back  in  November  he  held  down  a  place  to  the  end  of  the  season, Parkin  appreciating  his  no-nonsense  style. The  following  season  he  finally  broke  the  40  game  barrier  and  might  have  been  ever-present  but  for  11  yellow  cards. His  place  seemed  secure  the  following  season  with  the  departures  of  Keith  Hill  and  Mark  Monnington   but  he  was  injured  in  September  then  Richard  Jobson  was  brought  in  and  Dave  couldn't  reclaim  his  place. It  seemed  crazy  to  me; Jobson  still  had  a  bit  to  offer  but  at  38  it  was  hardly  worth  upsetting  one  of  our  most  dependable  players. Parkin  left  shortly  afterwards  then  Dave  was  allowed  to  join  Luton  for  nothing  after  an  argument  with  caretaker  boss  David  Hamilton. This  was  even  crazier - what  was  the  Board  doing  letting  the  seat-warmer  take  such  an  important  decision ? It  cost  us  dear  at  the  end  of  the  season  when  Jobson  was  found  wanting  in  a  crucial  game  at  Lincoln  then  we  had  to  bring  the  dreaded  Simon  Coleman  on  in  the  play-off  second  leg  against  Rushden.

By  that  time  Dave  had  already  played  against  us  for  Luton  and  been  sent  off  at  Spotland, trying  to  take  out  substitute  Lee  Todd  on  the  way  to  the  tunnel. He  was  part  of  the  team  that  went  up  but  only  made  19  appearances  over  the  next  two  seasons  in  what  is  now  League  One. Having  only  played  in  Cup  games  in  2004-05  he  went  on  loan  to  Chester  in  December  2004  playing  in  both  games  against  us  without  incident  thugh  he  was  sent  off  in  his  final  game  for Chester  in  February  2005.He  didn't  play  again  until  the  following  season  having  joined  Wrexham  on  a  free  in  the  summer. He  started  well  there  but  soon  started  acquiring  cards  again  and  became  available  for  loan  in  the  New  Year. Steve  Parkin  mended  fences  by  taking  him  on  and  he  had  three  good  games  before  Wrexham  cannily  allowed  him  to  play  against  them  at  Spotland. The  gamble  paid  off, Dave  got  his  marching  orders  and  they  went  home  with  a  1-0  win.

That  was  Dave's  last  League  appearance  and  he  joined  Lancaster  City  in  the  summer  of  2006  still  only  just  30. Financial  problems  (they  finished  the  season on  1  point !)  soon  led  him  to  move  to  Barrow. After  a  year  there  he  was  appointed  joint-manager  with  Darren  Sheridan  and  they  have  been  doing  well, winnining  promotion  to  the  Conference  and  hanging  on  in  there  and  capturing  the  FA  Trophy  in  May  this  year. He  is  still  registered  but  doesn't  play  regularly. Who  knows  if   Dave  may   return  once  again to  us  in  the  future ?