Thursday, 28 October 2010

174 Alan Reeves

Position : Centre  half  (also  played  at  right  back)

Played :  1991-2  to  1994-95

Appearances : 121

Goals : 9

And  so  we  come  to  a  real  legend. Alan  actually  came  to the  club  towards  the  end  of  the  previous  season  while  still  under  contract  to  Chester  City  where  things  had  gone  so  badly  for  him  that  they  were  happy  to  let  him  train  with  us  and  play  for  the  reserves  before  his  inevitable  release  in  the  summer. I  wondered  what  Sutton  was  doing  signing  such  an  obvious  lame  duck  but  it's  the  biggest  feather  in  his  cap  that  he  spotted  that  the  struggling  right  back  could  do  a  job  in  the  centre.  Alan,  the  twin  brother  of  striker  David, started  his  career  at  Norwich  but  made  his  League  debut  for  Gillingham  on  loan in  1988-89. The  following  season  Chester  bought  him  for  £10,000 . Things  went  OK  at  first  but  he  gradually  became  the  crowd's  whipping  boy  and  was  dropped  after  only 10  appearances  in  1990-91.

These  troubles  were  shrugged  off  immediately  as  Alan  set  about  proving  he  was  the  best  centre  half  in  the  division. There  were  no  weaknesses  in  his  game  at  all ;  he  was  good  in  the  air, quite  fast , a  clean  tackler, a  threat  at  setpieces  and  impossible  to  shake  off  if  he  was  marking  you  as  Preston's  Tony  Ellis  found  out. He  was  the  first  Dale  player for  many  a  year  to  feature  in  the  PFA  Team  of  the  Year  for  our  division. Alex  Ferguson  came  to  watch  him  but  said  he  was  too  good  to  dump  in  their  reserve  side. The  greatest  single  Reevesy  moment  was  a  fantastic  saving  tackle  away  at  Rotherham  in  1992  where  the  slightest  misjudgement  would  have  meant  a  penalty  and  red  card.  I  can  only  remember  one  poor  game,  at  home  to  Maidstone  in  April  1992  where  he  made  errors  for  their  two  goals.

When  we  failed  to  make  the  play-offs  in  1993-4  after  a  final  game  against  Scunthorpe  (where  their  wanker  of  a  forward  Ian  Juryeff  slapped  him  in  the  face  after they  scored  and  Alan  just  glared at  him)  I  think  we  all  knew  Alan  would  be  on  his  way. No  one  signed  him  in  the  summer  and  I  remember  him  playing  in  a  pre-season  friendly  at  Nantwich  and  turning  the  air  blue  at  every  opportunity. One  guy,  there  with  his  son,  complained  and  got  a  blast  of  it  himself  which  was  a  bit naughty.  Five  games  into  the  season  he  got  his  move  and  went  to  Wimbledon  for  £300, 000  plus  sell-on  clauses  (which  never  in  fact  materialised). It  turned  out  to  be  the  death  blow  for  Sutton  who  paid  the  price  for  failing  to  replace  him  quickly  enough.

Alan  did  well  in  his  first  season  in  the  Premiership   but  thereafter  the  team's  form  declined  and  Alan's  along  with  it. In  one  disastrous  game  he  scored  two  own  goals  and  conceded  a  penalty. In  his  last  two  seasons  there  he  barely  featured  and  Graham  Barrow  tried  to  bring  him  back  but  Alan  was  settled  in  the  South  and  didn't  want  to  return  or  go  to  Preston  who  were  also  interested. When  his  contract  expired in  1998  he  went  to  Swindon  on  a  Bosman. He  rapidly  regained  his  hero  status  playing  till  he  was  38.  latterly  as  player-coach. He  also  redeemed  himself  among  Wimbledon  supporters  by  being  an  outspoken  supporter  of  the  AFC  Wimbledon  set-up.

He  was  assistant-manager  at  Brentford  for  a  spell  in  2007  but  doesn't  appear  to  be  working  in  the  game  at  present.

It's  a  boring  choice  perhaps  but  I'd  have  to  nominate  Alan  as  the  best  player  I've  seen  at  Dale.

No comments:

Post a Comment